Factos interessantes sobre os queijos

por LMn
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A mesma comida e, no entanto, tão diferente! Perfumado, malcheiroso, a pingar, duro e seco, branco, verde, vermelho, minúsculo, enorme, em bloco, fatiado, ralado, amado, odiado… Tudo isto é queijo!

A maioria de nós come queijo diariamente, nas nossas sandes de pequeno-almoço, nos nossos almoços, em cima dos nossos scones, com o nosso copo de vinho da noite. Conhecemo-lo, mas não o suficiente. Há tantas variedades, que é impossível prová-las todas. Aqui estão alguns factos interessantes para o ajudar a conhecê-los!

As queijarias começaram há 8-10 mil anos com a domesticação das ovelhas. Não se sabe onde começou, mas poderia ter vindo da Europa, do Médio Oriente, da Ásia Central e do Sara.

O primeiro queijo é provavelmente uma coincidência. Nessa altura, os estômagos dos animais abatidos eram utilizados para armazenar leite, que era depois decomposto em ácido e coalhado graças à enzima coagulante rennina no estômago.

O queijo tornou-se realmente popular no Império Romano. O Imperador Romano Diocleciano, que governou de 284 a 305 d.C., introduziu um “preço oficial”, limitando o preço de muitos tipos de queijo.

No entanto, no século XVI, a Inglaterra de Henrique VIII quase conseguiu abolir o fabrico de queijo. Queria livrar-se do controlo papal, romper com a Igreja Católica e, para obter rendimentos extra, liquidar os mosteiros que também faziam queijo, confiscando os seus bens. Felizmente para os ingleses, os amigos exilados puderam dar bom uso aos seus conhecimentos de queijo trabalhando para os agricultores locais.

O consumo per capita de queijo na Hungria é de 8 kg por ano, em comparação com 22 kg em França, que está no topo da lista.

Mais de 4.000 tipos de queijo são feitos no mundo.

Porque é que o queijo tem buracos? No queijo, as enzimas chamadas lipase e protease catalisam a decomposição de proteínas e outras moléculas longas. As moléculas mais pequenas e voláteis resultantes desempenham um papel importante no aroma e sabor do queijo. Por vezes são também produzidos gases como o amoníaco ou o dióxido de carbono. Se o gás não escapar do queijo, são formados buracos.

Os queijos com bolor são revestidos com estirpes de Penicillium echinococcus, que têm alguma atividade bactericida, pelo que comer um pouco de camembert ou roquefort pode ser bom quando se tem uma constipação.

A iguaria favorita da Sardenha é o “queijo de vermes”, Casu Marzu, um queijo pecorino no qual os “queijos voam” podem eclodir e os vermes resultantes podem alimentar-se dele durante algum tempo. As larvas amolecem o queijo curado com os seus movimentos, o que altera o sabor e a textura do queijo, dando-lhe um sabor residual muito aromático que dura horas.

Os ratos não gostam tanto de queijo como de sementes e frutos, ou de guloseimas que contenham mais açúcar

A sandes de queijo mais cara do mundo, foi vendida por 28 milhões de dólares (£5,5 milhões na altura). Claro que não era uma sanduíche tradicional – o queijo tinha uma imagem da Virgem Maria.

Perdem-se 800 quilos de queijo no mar. Em 2005, a empresa de queijo La Fromagerie Boivin no Quebeque, Canadá, submergiu 800 quilos de queijo porque pensavam que o seu sabor seria melhor quando envelhecido. Bem, nunca descobriram se foi, porque os mergulhadores nunca o encontraram mais tarde, mesmo utilizando equipamento de busca de alta tecnologia. Em qualquer caso, não poderiam ter vendido queijo feito desta forma porque a lei diz que o estado do queijo deve ser analisado nas várias fases de maturação.

Porque é que dizemos “queijo” ou “sabor a queijo” quando tiramos fotografias? Quando se diz a palavra inglesa queijo, todos os que estão nas imagens sorriem. Até ao final do século XIX, as pessoas quase não sorriam em fotografias, por várias razões. Por um lado, a moral não permitia esta “alegria desenfreada”, e por outro lado, o tempo de exposição era longo, durante o qual os sujeitos tinham de permanecer imóveis, o que era mais provável com as bocas fechadas. E, em terceiro lugar, devido às condições de higiene da época, era melhor não mostrarem os dentes que tinham na boca. Mas na viragem do século, graças à Kodak, havia câmaras baratas no mercado que estavam à disposição de todos, e não exigiam muita perícia. A empresa anunciava a fotografia como uma atividade divertida e quotidiana, e os manuais de fotografia incentivavam os fotógrafos a tirar fotografias sorridentes dos seus temas. Foi quando o termo queijo começou a ser utilizado, porque quando os sons que contém são pronunciados, os músculos do rosto e da boca movem-se exatamente da mesma forma como se a boca se enrolasse num sorriso: o ‘cs’ alinha os dentes e o maxilar, e o ‘í’ move os lábios na direção certa. A primeira referência escrita à palavra queijo foi num artigo de 1943 no jornal do Texas Big Spring Herald, no qual Joseph E. Davies aconselhou a sua utilização. Aqui revelou que tinha recebido esta dica de um político proeminente, que era provavelmente o antigo Presidente dos EUA Theodore Roosevelt.

 

Original aqui

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