De princesa rica a pária, Isabel dos Santos vagueia entre Londres e o Dubai

por LMn

A rainha não coroada de África (ou melhor, a filha do rei) caiu do seu trono dourado. A antiga princesa angolana Isabel dos Santos enfrenta um processo judicial. Apesar de há muito ter tido de abdicar do seu reinado financeiro, ainda não tem de se preocupar em “fazer face às despesas”. Mas ela preferia não pôr os pés na sua terra natal (ou melhor, no país do seu pai), onde era considerada quase omnipotente. Por uma boa razão.

Por Benda László 24.hu

De Baku à paz

Mesmo em meados do século XX, Angola, na África Austral, era ainda a mais rica fonte de recursos do antigo império colonial português que tinha sobrevivido a si próprio. O Movimento Popular de Libertação de Angola (MPLA), que lutou pela independência, procurou assegurar um fornecimento fiável de quadros. Foi assim que o talentoso José Eduardo dos Santos encontrou o seu caminho para o então centro petrolífero Kurrish da União Soviética, a universidade na capital do Azerbaijão. Foi aqui que conheceu a sua futura primeira esposa, a russa Tatyana Kukanova, que deu à luz a nossa ‘heroína’ Isabel dos Santos em Baku, em 1973.

Quando Angola ganhou a independência dois anos mais tarde (com a ajuda soviético-cubana), o chefe da família teve uma carreira brilhante no estado rico em petróleo, mas de resto imensamente pobre. Rapidamente ascendeu a altos cargos no partido no poder e no governo. Após a morte de Agostinho Neto, que foi venerado como o “pai da independência”, em 1979, ele assumiu os poderes cada vez mais plenos que lhe tinham sido entregues. Apesar de quase um quarto de século de guerra civil, combatida do exterior, o novo presidente ainda teve tempo para voltar a casar (várias vezes).

A sua ex-mulher e filha primogénita não tinha parado até Londres. Isabel já se tinha formado em engenharia eletrotécnica no prestigioso King’s College e depois aceitou um emprego temporário na PriceWaterhouse. Em Inglaterra e, graças ao seu pai, na Grã-Bretanha, construiu os seus contactos com precisão de engenharia e aprendeu os meandros das finanças.

Quando o seu pai, o presidente, fez as pazes com os seus inimigos jurados em 2002, era tempo de ele crescer – e para o clã. Para além da Guerra Fria, o interesse externo na exploração petrolífera angolana, a extração de diamantes e uma série de outras oportunidades intensificou-se. O desenvolvimento descolou do quase nada. O Estado do Sudoeste Africano era um líder mundial em estatísticas de crescimento. Isabel, que tinha regressado a casa, tinha descoberto o tesouro da “cooperação nacional” que existia no interior do país. A influência da família (ver noutro lado: corrupção imensa) proporcionou um cenário cada vez mais brilhante.

A ‘princesa’ (princesa, um apelido popular) movia-se cada vez mais na nata da cultura. Em Luanda, começou por abrir um bar de praia onde, para além dos privilegiados garimpeiros locais, eram também bem-vindos os homens de negócios que tinham vindo à capital angolana para se encontrarem com a então cara capital angolana. Com um vento paternal de costas, a filha altamente ambiciosa encontrava-se cada vez mais nos círculos políticos e financeiros mais altos, que frequentemente se reuniam. Miss Isabel adquiriu participações cada vez maiores em tudo, desde a extração de diamantes, cimento e investimentos imobiliários até à banca e telecomunicações. Com bom “gosto” – cada vez mais de mau gosto, de acordo com os seus rivais – ela selecionou a partir de uma vasta tabela de oportunidades.

É verdade, a adorável Isabel também fez a escolha certa quando deixou que o rico congolês-dinamarquês Sindika Dokolo, que conheceu em Londres, fosse a sua escolha. O próprio colecionador de arte – virado para os negócios – não desprezava a riqueza. Os recém-casados desfrutaram de uma vida dourada do Dubai a Londres. Em 2013, a Sra. Isabel tornou-se uma mulher regular na lista de bilionários da Forbes dos EUA, e foi regularmente descrita como a mulher mais rica de África.

GISELA SCHOBER / AMFAR15 / GETTY IMAGES Isabel dos Santos e Sindika Dokolo

Mudaram-se para uma das propriedades mais caras em Kensington, o bairro mais exclusivo da capital britânica, e mobilaram casas de Monte Carlo para o Dubai. Tinham também um lugar para ficar em Lisboa. De acordo com a má fama, o seu marido amante de supercarros manteve sete carros de contos de fadas na garagem de uma das suas casas. Os bilionários de duas mãos foram capazes de relaxar no seu iate de 35 milhões de dólares.

Em Angola, Isabel dos Santos sempre foi rápida a encontrar um campo de atividade para si própria, das telecomunicações à extração de diamantes, dos transportes à venda fugaz de petróleo, é claro. Em 2016, Isabel foi nomeada PCA da Sonangol, a empresa angolana que gere os ativos petrolíferos do Estado. Isto deu-lhe a oportunidade, por exemplo, de “descarregar” a participação da empresa nacional na empresa portuguesa Galp (também uma empresa petrolífera estatal) por 11 milhões de dólares – para a sua própria empresa. O valor de mercado desta pequena fatia foi subsequentemente estimado em cerca de setenta vezes. Mas a própria nomeação da “Rainha” causou resmungos mesmo no topo da política angolana.

Mas enquanto o poder político dura, também dura a influência financeira e a riqueza. Mas com uma viragem do destino, muitas coisas podem correr mal.

PETER SUMMERS / GETTY IMAGESIsabel Dos Santos é proprietária de uma propriedade em Londres.

Do fracasso à ocultação

Em 2017, após quase quatro décadas no poder, o chefe da família (também chefe de estado) entregou o poder ao seu herdeiro do partido cuidadosamente escolhido, João Lourenço. Mas o ingrato herdeiro (ou sucessor) iniciou a limpeza de um império que a Transparency International classificou consistentemente entre os regimes mais corruptos. A investigação dos abusos não podia deixar de destacar a família do predecessor.

A acumulação de riqueza da Sra. Isabel, na sequência da investigação internacional conhecida como as “fugas de Luanda”, foi objeto de um escrutínio ainda mais atento. As fugas alegadamente envolveram um jovem hacker português – mais tarde implicado num escândalo internacional de apostas desportivas – que foi extraditado para Lisboa após a sua detenção em Budapeste, onde é conhecido como “Rui da Hungria”.

Apareceram fissuras nas paredes de betão do outrora todo-poderoso clã dos Santos. Apenas dois meses após a expulsão do seu pai, a sua filha foi também expulsa como chefe da Sonangol. A acusação procurava um bilião de dólares do casal rico. Isto é visto pela sua inveja como uma mera migalha, mas o facto é que a nova liderança angolana está a tentar promover a sua purga, ou mais precisamente a sua nova “cooperação nacional”, com gestos semelhantes.

O pai mudou-se para Barcelona, inicialmente com a explicação do tratamento médico, mas vários membros da família preocupados sentiram que era melhor deixar o cenário do seu anterior sucesso. A sua filha mais nova, ‘Tchizé’, deixando para trás a sua filiação no comité central do partido e o seu lugar parlamentar, também procurou refúgio no estrangeiro. O seu irmão, ‘Zenu’ (José Filomeno dos Santos), já foi expulso do país, e em agosto último foi condenado a cinco anos de prisão pelo sequestro de 500 milhões de dólares do Fundo Soberano de Riqueza Angolana, que ele costumava gerir.

Quando Isabel também foi julgada pela sua confissão, ela, em vez disso, virou o azimute. Juntou-se ao seu marido no Dubai. Além disso, o negócio da rapariga grande está sob intensa investigação em Portugal. Aqui tinha grandes interesses numa empresa petrolífera e de telecomunicações, mas quando a poeira começou a assentar, vendeu a sua participação de 42,5% no Banco Eurobic no espaço de dias e descobriu-se que tinha desnatado outras contas. Numa reviravolta embaraçosa, o seu “contabilista familiar” e diretor do Banco Eurobic foi encontrado morto num parque de estacionamento subterrâneo em Lisboa. O caso suspeito foi acompanhado por um profundo silêncio. Só os dos Santos têm bens congelados em vários países, estimados em 1,6 mil milhões de dólares. Havia mais.

O facto de o polimento e subsequente resgate da “prata da família” ter sido assistido nos círculos financeiros por instituições, consultores e advogados de renome internacional, tais como o primeiro empregador de Isabel, PriceWaterhouse, McKinsey e Boston Consulting, deve ter sido um assunto delicado. Parece que as empresas de renome não só ajudaram os seus parceiros a acumular a riqueza, mas também a resgatá-la. A PcW emitiu recentemente uma declaração apressada sobre a cessação imediata da sua relação. A McKinsey também já não faz a lista da família como cliente. Lavagem de dinheiro ou lavagem de dinheiro?

Mas para a família dos Santos-Dokolo de três crianças no Dubai, a tragédia voltou a ocorrer. O seu marido morreu num acidente de mergulho perto da sua ilha privada há alguns meses atrás. A família de luto mudou-se para Londres. O funeral foi realizado na Catedral de Westminster. A sua viúva parece ter dito o seu último adeus a Angola: não apareceu no palco dos seus antigos sucessos desde então, e descreveu o processo contra ela como uma “caça às bruxas política”.

Os assuntos por vezes duvidosos da princesa estão a ser investigados em vários outros países, desde os Países Baixos à Grã-Bretanha. A pária e rica Isabel dos Santos está a fazer o shuttling entre Londres e Dubai, à espera que as suas fortunas mudem para melhor. Entretanto, a revista Forbes – por razões compreensíveis – deixou-a fora da sua lista de bilionários desde o ano passado. O argumento esmagador é que a sua riqueza atual não tem preço.

 

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