Como começar a conquistar o mundo? – diário de viagem de Éva Bánki a Portugal (Parte 2)

por LMn
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Para saber mais sobre a história dos descobrimentos, temos de viajar até à capital, Lisboa. Foi a partir daqui, no coração do reino, que os exploradores partiram para as costas de África.

Sabemos, pelos seus poemas medievais, que os portugueses sempre tiveram uma relação afetiva com o mar. Mas porque é que foi preciso esperar pelos séculos XV e XVI para sentirem que tinham uma missão “além-mar”? Após a expulsão dos árabes, os portugueses ficaram obviamente sem um objetivo e sem nada para fazer. Mas o ideal das cruzadas, o desejo de descobrir parentes cristãos, permaneceu profundamente enraizado nas suas almas.

Pai, filho, irmão, parente – o homem medieval tinha tendência para pensar o mundo em termos de laços familiares. A maior viagem de exploração do reino húngaro medieval, a expedição de Juliano, tinha também por objetivo encontrar “parentes”. Imaginem que, durante mais de trezentos anos, não se esqueceu que os nossos irmãos e irmãs do leste ainda estavam vivos! A maioria dos habitantes da bacia dos Cárpatos deve ter sentido que lhes “devíamos” alguma coisa.

Os portugueses não ficaram imunes à febre da “procura de parentes”. Procuraram nos céus João Baptista e o seu país misterioso. Por terra e céu, por mar e terra. Não foram só os portugueses que o procuraram, mas quase toda a Europa – e foram os portugueses que o encontraram: o governante abissínio (etíope) era aquele que “reconheciam” como o lendário rei-sacerdote dos contos medievais.

Representação de João, o Sacerdote, no trono, num mapa da África Oriental do atlas de Diogo Homem (cerca de 1555-59). Foto: Wikimedia/British Library

É claro que os portugueses não estavam apenas a perseguir um conto medieval através de mares e terras desertas. O “Frei João” – se fosse tão poderoso como as lendas sugerem – teria sido capaz de unir forças com ele para lançar uma operação total contra o Islão que estrangulava a Europa. A sorte do pequeno Portugal teria sido reforçada por uma tal aliança.

Estas aspirações de grande potência talvez não fossem estranhas ao reino húngaro, que olhava para leste. Hoje sabemos que a maioria dos húngaros permaneceu no Leste. Se tivéssemos conseguido aliar-nos a eles, os húngaros poderiam ter sido a principal potência da Europa Oriental. Essas aspirações, se é que existiam, foram definitivamente anuladas pela invasão tártara. Os húngaros do Leste foram varridos pela maré tártara e o Reino da Hungria ficou enfraquecido.

Mas, para além dos sonhos de grande poder, havia obviamente outras razões para que Portugal dedicasse quase todos os seus recursos (sem precedentes para a época!) às descobertas. Durante a maior parte da sua história, o país esteve dependente da importação de cereais. Os reis portugueses eram tão pobres que nem sequer podiam cunhar dinheiro. Sendo pequenos e insignificantes, quase não tinham voz ativa nos assuntos da Europa. Além disso, o seu “irmão mais velho”, Castela (mais tarde Espanha), isolava-os dos mercados e da influência europeia.

Os portugueses sentiam que só o mar estava aberto para eles – monopolizar o comércio de especiarias era a única solução para os seus problemas.

Estamos no parapeito do Castelo de São Jorge, o palácio real medieval português, e admiramos a vista panorâmica do rio Tejo a desaguar no oceano. É nestas salas que os reis portugueses sonhavam com a conquista do mundo. Foi aqui que planearam expedições de espionagem para explorar o comércio asiático de especiarias e expedições de reconhecimento para explorar a costa de África. Foi nestas salas que Cristóvão Colombo, o capitão genovês que queria chegar às Índias por outro caminho, foi recusado (e que era, aliás, considerado muito impopular pelos portugueses).

Este castelo medieval já era exíguo e pobre para o rei Mano (1469-1521), que ambicionava, entre outras coisas, o trono imperial do Império Romano-Germânico, tendo sido batizado com o nome de Mano, ou Emanuel, mas era conhecido pelos seus contemporâneos como Mano Sortudo. Este rei, convicto da sua missão histórica, construiu um novo centro de poder em Lisboa, o Palácio da Ribeira. Este era agora um verdadeiro centro imperial, situado junto ao estaleiro e perto das grandes casas comerciais. Tipicamente, a Casa da Índia, sede da administração colonial portuguesa, também se situava dentro das muralhas do palácio. Dos armazéns de especiarias que se encontravam nas proximidades, o cheiro a especiarias era tão forte no palácio que o pobre Mano era ridicularizado pelos seus contemporâneos como o rei das especiarias.

Mas por muito que tentemos visitá-lo hoje, o Paço da Ribeira desvaneceu-se, tal como a glória do Império Português. O novo palácio real, admirado pelos seus contemporâneos, foi arrasado pelo terramoto de Lisboa de 1755. Atualmente, é o local da principal praça de Lisboa, a Praça do Comércio. No meio do trânsito, no meio de uma multidão de mochileiros a tirar fotografias, podemos tentar imaginar como deve ter sido este palácio de conto de fadas. Não é fácil.

Mas as descobertas não foram, ou não foram apenas, postas em marcha pelo invejado rei Mino. Os portugueses acreditam que foi um grande príncipe, o Infante D. Henrique (1394-1460), que “sonhou” a conquista do mundo para além da imaginação, o Império Mundial Português. Este príncipe lendário e, em muitos aspetos, misterioso, que também desempenhou um papel importante na poesia húngara, será abordado mais tarde.

 

Leia a primeira parte do diário aqui.

 

Imagem de abertura: o Castelo de São Jorge, o palácio real medieval português. Foto de NurPhoto via AFP/Manuel Romano

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