Braga: Faça uma viagem no funicular mais antigo do mundo movido a água

por LMn

Situado a mais de 400 metros acima do nível do mar, o Santuário do Bom Jesus do Monte ergue-se sobre a cidade de Braga. O complexo religioso representa a Paixão de Cristo e, com várias escadarias, num total de 573 degraus, a subida do Monte Espinho faz lembrar o Monte do Calvário.

No século XIX, também os visitantes com fins não religiosos eram atraídos ao Bom Jesus devido ao seu parque e lagos recém-criados, refrescados pela brisa fresca do Atlântico e longe do calor abrasador do verão de Braga, no vale. Por iniciativa de um empresário local, um funicular movido a água veio assim oferecer uma subida menos dolorosa do sopé do Monte Espinho até ao sítio inscrito como Património Mundial da UNESCO. Uma traição à própria ideia por trás do santuário para uns, uma bênção para outros.

Coordenado a partir da Suíça, pelo engenheiro suíço Niklaus Riggenbach − autor do famoso sistema Riggenbach −, e concebido e instalado pelo engenheiro português Raoul Mesnier de Ponsard, o funicular foi inaugurado em 1882.

O sistema Riggenbach-Mesnier consiste em dois carros contrabalançados nas extremidades opostas de um longo cabo, que sobem e descem a encosta sobre os carris. Ambos têm um reservatório de água de 6000 litros. Depois de todos os passageiros terem embarcado, o operador no carro superior é informado do número de passageiros ascendentes com um sistema de campainha: um toque para cada seis pessoas. O tanque do carro superior é cheio até pesar ligeiramente mais do que o outro carro. Os travões são libertados e a gravidade assume o controlo: quando o carro superior desce lentamente, o outro faz a radical ascensão de 116 metros. No final da viagem, o depósito do carro descendente é esvaziado e o processo é repetido.

Um ícone da engenharia portuguesa do século XIX, este é o mais antigo de apenas um punhado de funiculares hidráulicos ainda em funcionamento no mundo.

 

Fonte: sapo.pt

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