Béla Lugosi, o mais famoso Drácula de todos os tempos, nasceu há 140 anos

por LMn
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Há cento e quarenta anos atrás, a 20 de outubro de 1882, nasceu Béla Lugosi, a antiga estrela dos filmes de terror, cujo nome é sinónimo do papel de Drácula, que ele retratou pela primeira vez em palco.

Béla Blaskó nasceu como Ferenc Dezsai. Adotou o seu nome artístico depois da sua terra natal, Lugos na Transilvânia, e durante algum tempo também fez filmes com o nome Olt Aristid. O seu pai padeiro franziu o sobrolho das suas ambições de ator, por isso fugiu de casa aos 12 anos de idade e aceitou um emprego numa mina. Depois do Teatro Nacional de Szeged e do Teatro Húngaro, juntou-se ao Teatro Nacional em 1913, onde também desempenhou o papel principal em Hamlet de Shakespeare, Romeu e William Tell de Schiller, e apareceu em palco mais de 170 vezes.

Lutou como voluntário na Primeira Guerra Mundial, e durante a República Soviética desempenhou um papel ativo, fundando um sindicato de teatro.

Após a queda da ditadura do proletariado, emigrou para Viena e depois para a Alemanha, onde se sentiu inseguro e aceitou um emprego num navio mercante com destino à América.

Enquanto não falava a língua, atuou com uma companhia de húngaros que lá viviam, aprendendo os seus papéis em inglês a partir de textos escritos foneticamente. À medida que o tempo foi passando, foi adquirindo cada vez mais papéis no teatro e no cinema, com o seu sucesso a chegar em 1927, quando foi elenco do Conde Drácula na Broadway. A peça foi representada 500 vezes, foi apresentada em digressão a nível nacional e foi captada pelos estúdios de Hollywood.

Fonte: Colecção ChristopheL via AFP/Universal

O vampiro das montanhas distantes foi interpretado pela estrela de terror Lon Chaney, cuja morte levou ao casting de Lugosi, que na altura ainda falava com um forte sotaque húngaro. A sua atuação de 1931, dirigida por Tod Browning, tornou-se lendária, e muitas das suas falas, incluindo “Eu nunca bebo vinho”, tornaram-se uma palavra familiar. Poucas pessoas sabem que ele fez a sua própria maquilhagem, enfurecendo a famosa maquilhadora do estúdio.

Depois dos primeiros filmes, recebeu mais cartas de fãs femininas do que Clark Gable, e o seu nome foi um sucesso tão certo que até foi impresso no cartaz como actriz de apoio. No entanto, o sucesso também significou tragédia para o ator de quase 190 cm de altura, que nunca mais pôde escapar à cena do filme de terror. Apareceu em vários filmes de Frankenstein e mais tarde em algumas adaptações de Poe.

Realizou mais de uma centena e dezena de filmes na sua carreira.

Um fumador pesado, um drogado com uma vida privada conturbada, Lugosi morreu tão mal a 16 de agosto de 1956, com 73 anos, que o seu funeral foi pago por Frank Sinatra. O papel mais determinante da sua carreira de ator acompanhou-o até à vida após a morte, pois foi enterrado no traje de Drácula, como desejava, mas o manto não foi enterrado com ele.

Ele próprio nunca recebeu um grande prémio,

mas Martin Landau, que interpretou Lugosi em Ed Wood, ganhou um prémio da Academia em 1995. Dracula-Lugosi, ainda incrivelmente popular no estrangeiro, foi nomeado para um prémio de realização póstuma pelos seus fãs na Academia de Cinema, mas infelizmente, a prática é que só as lendas do cinema vivo podem receber um Óscar honorário.

Fonte: Colecção ChristopheL via AFP/Universal

Lugosi é também uma presença importante na cultura popular.

Diz a lenda que quatro aspirantes a músicos de rock britânicos decidiram mudar o nome da sua banda de Earth para Black Sabbath depois de verem um filme de Lugosi em 1969. Também de interesse, o cineasta espanhol Raul García usou a voz de Lugosi para o seu filme de animação The Tell-Tale Heart, baseado no romance de Edgar Allan Poe. A gravação de meia hora anteriormente inédita, que encontrou num leilão na Internet, data de 1947, quando Lugosi realizou monólogos na rádio americana. O resto do filme de Garcia em cinco partes, Contos Extraordinários, é narrado por celebridades vencedoras de Óscares como Sir Christopher Lee, outro famoso retratador de Drácula, e o realizador mexicano Guillermo del Toro.

Em 2007, Florin Iepan romeno fez um documentário sobre ele chamado Lugosi, o Vampiro Caído. A peça de Péter Müller Lugosi (A Sombra do Vampiro) foi apresentada pelo Teatro Madách, com Iván Darvas no papel de título. A estrela de Béla Lugosi tem agraciado o Passeio da Fama de Hollywood desde 1960, e em Budapeste tem um busto num canto do Castelo de Vajdahunyad. Em 2015, o cinema Art+ Cinema Erzsébet körút da capital recebeu o seu nome em homenagem a ele. Roland Tóth’s Bela, um filme mudo sobre a sua vida, ganhou o prémio de Melhor Curta Metragem no Festival de Cinema de Animação de Kecskemét, em 2019.

 

Fonte de imagem: Colecção ChristopheL via AFP/Universal

 

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